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Primero no os asustéis y segundo, antes de hablar de los bichos en el té, veamos que otros elementos extraños podemos encontrar en las hojas de Camellia sinensis.

Nota: Pero antes podéis hacer otro paréntesis y leer la parte final de la entrada sobre el origen de la palabra té, donde hay una reflexión sobre lo que entendemos por té (Camellia sinensis).

Elementos extraños en el té

En la mayoría de productos (dependerá del tipo de producto) podemos encontrar elementos extraños, y el té no es una excepción. ¿De que parámetros depende la cantidad de objetos extraños en el té?

  • Contaminación/suciedad en el entorno natural.
  • Cosecha
  • Procesado
  • Medio / Almacenamiento

En todo proceso de producción/elaboración, encontraremos pasos en los que se seleccionan los elementos no deseados en el lote productivo. Las agencias de inspección de alimentos / sanidad / salud pública establecen límites en función del tipo de producto. En el caso del té la proporción de impurezas no puede superar el 2 por 100 (RD 1354/1983 Artículo 11.1).

  • Impurezas que podemos encontrar en el té:
    • Materias extrañas no deseadas
      • Orgánicas
        • Maderas
        • Insectos
        • pelos
        • Mohos no deseados / hongos no deseados / subproductos de estos / … Estos microorganismos los he puesto aquí para saber que están y nos afectan a la calidad del producto, pero no nos afectan mucho a la masa final de este.
      • Inorgánicas
        • Plásticos
        • Metales
        • Hilos plásticos
        • Piedras
        • Yeso
        • Vidrio
    • Aumento de masa en el producto no permitido
    • Aditivos / Químicos no permitidos. No deberían afectar mucho a la masa final del producto, pero en el caso que se añada humedad a la hoja si que afecta al peso. La humedad aceptada en la hoja del té tiene que ser inferior al 10%.

Insectos en el té

Como hemos visto, la cantidad máxima es de un 2% de elementos extraños en el té (listo para la venta), y los insectos forman parte de ellos.

Los insectos forman parte de la naturaleza, forman parte de nuestro entorno y mal si no fuese así.El árbol del té no es una excepción y en su entorno natural tiene plagas de polillas, mosquitos, hongos, orugas, pulgones, … Incluso algunos son característicos para la elaboración de algunos tipos concretos de té, como por ejemplo el Bai Hao Oolong.Donde este insecto actúa directamente sobre la hoja, provocándole unas reacciones químicas internas. Pero este insecto (Jacobiasca formosiana) no se cosecha, ni está en la hoja seca. Para más información sobre este té seguir el siguiente link y ver la descripción de producto.

Dentro del té que compramos en el mercado, algunas veces podemos encontrar insectos (estos no han sido detectados en los procesos de selección) y lo normal es que estén secos. La mayoría de veces, provienen de la propia plantación, se desarrollan donde hay la Camellia sinensis y posteriormente, son procesados juntamente con las hojas. Encontrar insectos secos, no es una mala señal, ya que (en principio) puede ser una buena práctica en la gestión de la plantación de té, sin el uso de productos químicos ni pesticidas.

Otra cosa es encontrar insectos vivos en el producto “seco” que compramos en el mercado. Pongo seco entre comillas ya que muchas veces el incremento de humedad en la hoja y de temperatura (ya sea por la estación del año), difícilmente perceptible a la visa,debido a un deficiente almacenamiento promueven la aparición de insectos. Entonces, dos factores claves en la aparición de insectos son la humedad y el calor.

Dicho esto, en la hoja de té procesada (camellia sinensis) es difícil encontrar insectos vivos (perceptibles a la vista). Yo, personalmente nunca he encontrado insectos vivos en la hoja de la Camellia sinensis, que sean generados por la propia hoja de la Camellia sinensis. Pero, pero, pero, el tema cambia, en los “blends” o tés aromatizados, cuando la hoja de Camellia sinensis se mezcla con plantas aromáticas, especias, flores, frutas deshidratas, frutos secos, u otros ingredientes (Art.10.4 Manipulaciones permitidas s/ RD 1354/1983 última modificación 29 de marzo de 2013).

En este caso, tenemos el problema servido si no controlamos bien la humedad y la temperatura durante la elaboración y el almacenamiento. El problema sale a la luz porque el producto ya tiene las larvas o bien por contaminación cruzada y se desarrolla al subir la temperatura y la humedad (por ejemplo en verano). Hay métodos para mitigar este “handicap”, métodos de secado para la humedad y métodos de congelación (entre otros) para larvas que son las causantes del daño.

Algunos de los insectos más popular que podemos encontrar en los tés aromatizados (con flores, frutas, chocolate,…) son la:

Plodia interpunctella (Polilla)

Conocida como polilla India de la harina y polilla de la fruta seca, de color rojiza y alrededor de los 15 mm de tamaño. Es una de las principales plagas que afectan a alimentos como frutos secos, cereales, semillas, harina, galletas, chocolate,… y sus larvas son las causantes de los daños.Contaminan el producto con mudas, seda y heces.

bichos en el té

“File:Plodia interpunctella male2.jpg” by Birgit E. Rhode, Landcare Research New Zealand Ltd. is licensed under CC BY 4.0

Lasioderma serricorne

Especie documentada en el 1972. Pequeño escarabajo de unos 2-3 mm de longitud de color marrón rojizo, de cuerpo grueso, de forma curvada y cubierta con vellosidades. Le gustan los climas cálidos.

La temperatura para su desarrollo varia entre los 20° C y los 37.5° C. Bajo condiciones favorables (30°C y 70% HR) la duración del ciclo biológico es de 6 a 8 semanas. La hembra pone aproximadamente 100 huevos en periodos de 6 a 20 días durante su ciclo biológico adulto. Los huevos tardan de 5 a 6 días en eclosionar en las condiciones favorables descritas.

Los principales productos afectados son: Cereales, legumbres, semillas, especias, frutas deshidratadas, flores (en la manzanilla es muy común), plantas, abonos orgánicos, comidas de animales, …

bichos en el té

“Lasioderma serricorne (Fabricius, 1792)” by urjsa is licensed under CC BY-SA 2.0

¿Como controlar la proliferación de estos insectos?

  • Encontrar la fuente de la infestación
  • Deshacerse del producto
  • Limpiar bien las zonas infestadas
  • Evitar contaminaciones cruzadas
  • Almacenar los productos en envases adecuados
  • Almacenar los productos en un lugar seco y fresco

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Un comentario de “Bichos en el té

  1. AInfante dice:

    Agradecimiento y Respeto hacia uds. por Compartir parte de sus conocimientos sobre la bella y Mistica Cultura del Té, crecí con infusiones de mi abuela y me encanta el Té, vivo en California, hace unos dos años cerraron las unicas tiendas especializadas en Tés , uno podia oler, degustar y comprar. Estoy muy contentay agradecida de poder aprender con uds… ya me di cuenta que errores estaba cometiendo al hacer mi té. Les deseo lo mejor. Abrazos.

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